还记得我们在科幻片里看到的,未来的大都市,超高的大楼到处耸立,未来的交通都是立体化的,地上有开的车子,天上也有飞的车子(磁悬浮或者喷气驱动),然而没想到这一天可能在2020年就能成真。最近国外资本热炒的已经不是见惯不怪的特斯拉等电动汽车,而是能在空中“行驶”的飞行汽车。

飞行汽车是什么?飞行汽车的原理

跟我们在科幻片里看到的飞行汽车不同,在电影里不受科技限制的想象力能让小型汽车用上喷气式发动机,甚至是什么反重力引擎。但即将于2-3年后正式上市,并且向民用市场售卖的飞行汽车,无一例外用的还是螺旋桨高速旋转提供升力的飞行原理。这种飞行方式跟直升机差不多,然而,如果你要最贴切的比喻,更应该把即将步入寻常百姓家庭的飞行汽车归类到超大型无人机的范畴里去。

其实,随着人口数量的增加,世界各大城市都不约而同面临越来越严重的交通拥堵问题。而这一问题归根结底是因为现有的城市交通网络都是平面化的,我们的汽车只能行驶在路面上,哪怕是出现立交桥这样的立体式交通,抛开桥墩对地面交通的影响,高架桥通车量撑死了也就是1+1=2。除非你可以在立交桥上再建无数道立交桥,这样才有可能真正解决城市拥堵问题。那,如果汽车可以飞在天上呢,我们按照不同高度来规划成不同的车道,这样一来,就等于拥有无数道立交桥上的立交桥,能瞬间解决城市交通拥挤的问题。

未来都市飞行汽车交通图片

就当今科技来说,能飞的汽车制造起来还不是最大的困难,最大的困难在于飞行汽车的驾驶问题。这样说吧,如果把飞行汽车归类为航空飞行器,那是需要航空管制并且需要严格的飞行驾照,那可不是普通人花个几千块就能考取的汽车驾照,那是要花好几万,而且对驾驶员身体素质有严格要求的,但这样一来基本上把大多数普通百姓都拒之了门外。而如果把飞行汽车归类为汽车,划分给交通局管只需要考取驾照,你想想啊,汽车飞在天上,一旦半空中失控撞到什么建筑物,又或是汽车突然出了什么问题掉了下来,那可不是简单的一起车祸,谁也担不起这个责任。所以,飞行汽车虽然在制造上已经有成熟的技术,但普及进度一直很缓慢,直到...

这两三年,小型无人机领域因为有大疆这样的巨头还有NVIDIA等人工智能技术与芯片公司的加入,得到了超高速的发展。从最开始的“遥控飞机”,到现在完全可以自主飞行,自主补偿。从刚开始了解无人机时还常听人说炸机现在基本已经没人再提起了,除非你玩的是好几年前几乎全人工操纵的旧款。可以那么说,除非你是硬要把无人机用遥控器推到什么地方去而发生意外,最新款的无人机基本没有发生意外碰撞或炸机的可能,因为无人机现在拥有先进的GPS+距离检测系统,同时超高速的计算机加人工智能能即时纠正机体形态。于是乎,聪明的人们从原先的如何把飞机做到像汽车般大小的思考方向改为如何把无人机改到可以坐人的尺寸,飞行汽车立刻得到了迅猛的发展。

从无人机演变过来的飞行汽车图片

当你解决了飞行汽车不是由人来驾驶后,确保飞行汽车能维持在一个绝对稳定的高度(飞行公路)就仅仅是一个程序参数,由程序控制交给飞行汽车上的计算机再由计算机控制螺旋桨升力便可。如果担心人随便开或者出现意外时飞行汽车在空中撞到什么建筑物,现代加入了多种摄像头及激光距离探测技术的人工智能无人机(7000多的大疆),已经能基本杜绝这一情况的发生。甚至它能严格按你设计的空中通路飞行,通过GPS严格控制即便你手动驾驶也根本飞不出去。我们甚至可以这样认为,它的安全性甚至要比现在由人驾驶的汽车还要高多了。

那现阶段飞行汽车面临的真正问题是什么?来自于以锂电池为供电的动力体系,一方面,如果你想飞行时间更长,就必须增加锂电池的数量,而锂电池的数量增加,又肯定加大了飞行汽车的载荷从而对螺旋桨的翼展有更高的要求或者飞行续航时间有所抑制。当下已有不少公司在飞行汽车开发上有相当大的进展,并且有一些即将在19年或者2020年正式上市了。

即将上市的飞行汽车品牌

Rolls-Royce(劳斯莱斯)EVTOL

劳斯莱斯这个品牌相信不用我们多介绍了吧,这个曾经为德国二战开发战斗机引擎的豪华汽车品牌最近也加入到飞行汽车的战团,他们拿出手的产品名为EVTOL,这台飞行汽车的设计上更接近于传统飞机,采用往主机翼上添加4台螺旋桨,该机翼在起飞时可以转成垂直,从而提供起飞升力。当起飞到一定高度时主机翼会重新调成水平并收起四个螺旋桨降低阻力,而此时前进的动力仅由尾翼后部的螺旋桨完成。

劳斯莱斯EVTOL飞行汽车图片

EVTOL其实是“电力垂直起降”名词的缩写,但其实EVTOL是油电混动的,就目前来讲汽油仍然是飞行器最高效费比的动力来源,EVTOL通过一台劳斯莱斯自家的M250燃气涡轮引擎推动发电机,再有电池给直流电机供电。通过此种方式,EVTOL只需要几分钟加油,即可完成下一次飞行,而纯电池驱动的飞行汽车暂时因为技术限制无法做到这样的连续飞行。EVTOL一次加油可以飞行500千米,最大时速是250公里每小时,最大可载四个成年人。目前,EVTOL还仅存于图纸和电脑上,但由于劳斯莱斯公司拥有整个产品完整的技术链,因此按公司宣称的2020年就可以升空应该是没有问题。

Uber Air

说起Uber,大家应该会马上想起滴滴打车。当然现在Uber国内已经被滴滴收购,而在国外,Uber开始谋划更进一步的交通出行服务,那就是Uber Air,一种基于飞行汽车的城市出行计程车服务。Uber现正与NASA(美国国家航天局)合作,即将于2020年把这种飞行汽车叫车服务提供给美国大众。

Uber Air飞行汽车图片

就现有Uber官方提供的Uber Air宣传影片来看,Uber Air飞行汽车其实也是类似于劳斯莱斯EVTOL的一种垂直起飞固定翼飞机,或许是基于这种机体的设计更成熟更容易推出市场,Uber Air也是靠主机翼上的螺旋桨在起飞时能改为垂直从而提供升力,而起飞后重新恢复水平从而提供前向推力的。但相对于EVTOL还不知道使用场景如何,Uber Air已经定好在一些固定的高层建筑设置Uber Skyport机场。在使用时仅需要像叫车服务那样通过手机预约并到达指定大楼,通过手机扫描确认后即可登记,并带用户前往目的地最近的Uber Skyport。

由于是空中飞行的方式,Uber Air能把洛杉矶不堵车也需要1.5小时的路程缩短为30分钟,就更别提堵车后可能无限延长的时间了。Uber Air可能是全球最先把飞行汽车运用在商业民用运输上的公司,因为他们已经跟迪拜,达拉斯和洛杉矶加入了试验城市,2020年铁定试运营。

Volocopter

相较于上述两款均采用传统固定翼飞机布局,需要专业技师操纵的不同,Volocopter改用更接近于无人机的小型多旋翼原理。这家来自于德国的E-Volo公司最新产品VC200就是一架拥有18个螺旋桨并由电力推动的飞行汽车,它的设计可载两个成年男人,并以100公里每小时的速度持续飞行30分钟,最终他们希望VC200能在一次充电后实现以100小时每公里的速度持续飞行1小时以上。

E-VOLO VC200飞行汽车图片

由于Volocopter的设计理念更接近于一台超大无人机,在部分螺旋桨失去动力的情况下,VC200仍然可以平稳的降落到地面上,同时在狭窄场所灵活性要大大超越上述两款飞行汽车,因此并不需要特殊的起飞空港,甚至只要在自家花园就可以起飞与降落。VC200可能是更接近用户驾驶而不是由司机驾驶的飞行汽车。目前VC200已经在迪拜完成试飞,并在去年的CES上做了载人示范,相信最快19年就可正式投入市场。

吉利飞行汽车

2017年底,中国汽车生产厂商吉利正式收购了美国飞行汽车公司Terrafugia,Terrafugia公司由五位麻省理工学院学生于2006年创办,10多年来一直专注于飞行汽车的研发与制作,在吉利收购后,开发人员从原来的不足30人瞬间扩大到100人,并且吉利汽车董事长李书福也提到,吉利将于2019年推出首款飞行汽车,并将在2023年发布能垂直起降的飞行汽车。

吉利飞行汽车图片

而吉利即将于2019年发布的首款飞行汽车产品,则是一款地面滑行起飞的混合动力飞行汽车。该车净重约300公斤,可载4个成年人,汽车公路行驶最高速度为120公里/小时,空中飞行最大时速为200公里/小时。目前测试样机长度约为6米,高度约2米,跟一台 传统大型SUV差不多,机翼为收缩折叠式,展开时最宽8米,收回后宽2米,完全符合当下的道路行驶要求,该飞行汽车初步定价为人民币300万。

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